On Infected and the Collapse of Society (Case Study: The Last of Us)

by Eugen Pfister

(Translation by Catherine Marshall)

After almost two hours of play we finally arrived at our destination. We have crept through the harbour occupied by a military dictatorship, overcome the walls of the quarantine zone, fought our way through a downtown Boston reclaimed by nature and overrun with hordes of “infected”, and now we are finally standing in front of our objecive: the state capitol, officially called the State House, seat of government for the Commonwealth of Massachusetts. From the outside, the building appears like a smaller version of the much more famous Capitol in Washington D.C. Yet the building was completed in 1789 (and thus 25 years before the Capitol in Washington). In 1874 (and again in 1997) the dome of the building was gilded, and thus shines purposely – like a beacon of democracy – over the roofs of the city. In the game, however, the dome of the now vacant and partially dilapidated government building overgrown with weeds gleams only dully in the evening sun. The government of the US state of Massachusetts is no more, nor is the government of the USA. And yet the building still promises hope, at least in the short term. Here we are to meet a group of rebels who believe they can find a cure for a worldwide Cordyceps pandemic. Our disappointment, then, is all the greater when we discover that the rebels we were supposed to meet here have been murdered by the military shortly before our arrival and we are now caught in the middle of an ambush.

Game name: The Last of Us
Developer: Naughty Dog
Publisher: Sony
Creators: Bruce Straley, Neil Druckmann
Year of release: 2013 (2014)
Platform: PS3, PS4
Setting: Zombie apocalypse, dystopia
Genre (ludic): Action
Gameplay: 3rd Person Shooter / Stealth

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„Avec les anges si purs / La mer / Bergère d’azur, infinie“ (BioShock 2)

von Eugen Pfister

Mehrere tausend Meter unter der Wasseroberfläche des atlantischen Ozeans liegt am Meeresgrund vor den Augen der Weltöffentlichkeit versteckt die futuristische Großstadt Rapture mit den Ausmaßen von Manhattan. Gigantische Glas-Stahlkonstruktionen und aufwendige Neonreklamen zeugen von einer unvorstellbar fortgeschrittenen Ingenieurskunst und von ehemaligem Reichtum, erbaut auf Initiative eines visionären Privatiers kurz nach dem Zweiten Weltkrieg. Ende der 1960er Jahre ist Rapture aber fast vollständig verwaist. Ein Großteil der Stadt liegt unwiederbringlich zerstört am Meeresgrund. Einzelne Viertel wiederum scheinen noch teilweise belebt: Licht zeugt von einer funktionierenden Stromversorgung, frischer Sauerstoff wird weiterhin durch die Gänge und Straßen gepumpt. Hier, in den verlassenenWerkstatträumen des Atlantic Express finde ich auf einem umgestürzten Aktenschrank neben einer Packung industrieller Fertigungsnieten ein Tonband.  Ich spiele es ab und höre die angenehm sonore, jedes Wort bewusst betonende Stimme einer Frau – Dr. Sofia Lamb:  „In ethical psychiatry, we must account for the role of evolution. Depression, fits of panic, sexual pathos — all responses to ancient selection pressure. The irony is that this theory is why Ryan’s people invited me here. They mistake my study of natural law for the worship of competition. Remember, Eleanor — one must know the beast before it can be slain.“ Noch bevor ich das Band zu Ende hören kann, vernehme ich aus der benachbarten Werkhalle die wirre Stimme einer jungen Frau: “H-hello? Is there someone in the hall?“. Kurz darauf stürzen dem Wahnsinn verfallene mutierte Splicer über mich her. Grotesk verformte Menschen, ihre Gesichter von wulstartigen Wucherungen entstellt, ihre Körper seltsam asymmetrisch. Zwei erschieße ich mit meinem Nietengewehr, einen anderen durchspieße ich mit meiner Bohrmaschine. Der brutale Kontrast zum eben Gehörten.

Spielname: Bioshock 2
Entwickler: 2K Marin
Publisher: 2K Games
Lead Design: Jordan Thomas
Erscheinungsjahr: 2010
Plattform: Xbox360, Windows, Mac OS, Switch, Playstation 3, Playstation 4
Setting: Retrofuturismus, Alternative Zeitlinie, Science Fiction
Genre
(ludisch): First Person Shooter

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